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LED are sexy, really?

Ingo Mauer

All of us have been confronted to this annoying moment where your old incandescent bulb has died and you know that you’ll have the painful task to find its low energy replacement. Oh no! not one of these ugly CFL/LED, slow to turn on, that will ruin the look of your beautiful suspension light and will give you a cadaveric tone. No chance to find your deeply missed old bulb as phase out regulations around the world effectively ban the manufacture, importation or sale of incandescent lights. Moreover if you are renovating or building a house in the UK, you must assure that no less than 3/4 of all light fittings will be provided by low energy lights.

Philipps LED

Here is some help in order to know what to buy

You have now the choice between:

CFL (Compact fluorescent lamps), they use just 20% of the electricity used by an old incandescent bulb, will last 10 times longer (5 years on average) and they are cheaper than LED. But they are not always compatible with dimmers, take a few moment to warm up and more annoyingly are not easy to recycle as they contain mercury (!).

Halogen lighting, they use only 1/2 of the energy of incandescent bulb BUT they are not that powerful so you will need to install more bulbs and at the end saving will be negligible.

LED (Light Emitting Diode), they last 32 years on average (used 3 hours per day), use 10% less energy than CFL, don’t need to warm up and are fully recyclable (contain no mercury). In top of this manufacturers have done a huge effort and it is now possible to find LEDs that are aesthetically acceptable (I won’t suggest to fit your old crystal chandeliers with them yet though!) and most are also dimmable. Tremendous effort have also been made regarding the colour rendering (CRI) with most lamps rating above 85 and some as much as 95 (100 being true color rendition). Different colour temperature, i.e the warmth or coolness of the light source, are now available and most LED are reaching the equivalence temperature of incandescent bulb. They unfortunately more expensive, on average £15 per bulb (but can be much more) vs £2 for CFL.

Megaman LED & CFL

To choose well, take the time to read carefully the labels and check: if warm or cold temperature, CRI level and if dimmable or not. If you need to compare the power of CFL and LED to your old reference, rule of thumb would be to devise by approximatively 5 for CFL and by 10 for LED ( so 60W incandescent equals 13-15 W for CFL and 6-8 for LED).

Last good piece of news, light companies are working hard at adapting old classics of light design in LED format see here beautiful examples of it.

quadro-led

Chacun d’entre nous a été un jour confronté à l’instant quelque peu ennuyant où notre vieille ampoule incandescente s’éteint à jamais et connait les complications pour trouver sa remplaçante version basse consommation. Ah non, pas l’une de ces affreuses ampoules fluocompactes ou LED qui va prendre du temps avant de s’allumer, ruiner le look de notre joli lampadaire et nous donner le teint d’un cadavre… Aucune chance de trouver votre ampoule incandescente car ces lampes sont désormais interdites de production, d’importation et de vente dans presque tous les pays du monde. D’ailleurs si vous rénovez ou construisez une maison en Angleterre vous devrez maintenant utiliser au moins 3/4 de toutes vos installations luminaires à base de lampes à basse consommation.

GE LED

Voici donc quelques conseils pour bien les choisir

3 choix s’offrent à vous:

– les ampoules Fluocompactes: elles n’utilisent que 20% de l’électricité utilisée par les ampoules incandescentes, durent 10 fois plus longtemps (soit une durée de vie d’environ 5 ans) et sont moins chères que les LED. Cependant elles sont pas toujours adaptables aux variateurs, elles mettent du temps à chauffer et surtout ne sont finalement pas très écologiques car difficiles à recycler puisqu’elles contiennent du mercure(!)

les ampoules halogènes: elles ne consomment que la moitié de l’énergie d’une ampoule incandescente MAIS elles sont de faible puissance lumineuse du coup on doit augmenter le nombre de sources de lumière pour avoir le même niveau d’éclairage. Au final pas très économique.

les ampoules LED (Light Emitting Diode) :  leur durée de vie est en moyenne de 32 ans (utilisées 3 heures par jour), elles sont 10% plus économes que les fluocompactes, s’allument instantanément et sont totalement recyclables (sans mercure). De plus les fabricants ont fait d’énormes efforts à fin de les rendre plus esthétiques (je ne vous conseille cependant pas de les installer sur un joli chandelier en cristal!) et la plupart fonctionnent sur variateur. Des améliorations sont aussi notables dans le rendu des couleurs, indice CRI,  la plupart des ampoules ayant un indice supérieur à 85 voire jusqu’à 95 (100 étant le rendu exact de la couleur). Elles existent aujourd’hui avec différentes températures de couleur (chaud ou froid), atteignant le rendu d’une ampoule incandescente. Encore un défaut malgré tout, elles sont plus chères, en moyenne 20€ par ampoule (mais parfois bien plus) pour environ 3€ les fluocompactes.

Pour bien choisir, prendre le temps de lire les étiquettes et vérifier: la température proposée (chaude ou froide), le niveau de rendu des couleurs (indice CRI), si elles sont utilisables sur variateur ou pas. Et si vous avez pour référence la puissance des lampes incandescentes voici une manière facile de calculer leur équivalence, diviser grossièrement par 5 pour les ampoules Fluocompactes et par 10 pour les LED (pour une ampoule incandescente de 60W l’équivalent sera donc de 13-15 W pour une Fluocompacte et 6-8 W pour une LED).

Dernière bonne nouvelle, les sociétés de luminaires offrent maintenant de nombreux classiques du design en version LED comme les exemples présentés ici.

tizio

Product info and link:

Photo 1: Light Structure LED, Peter Hamburger & Ingo Maurer, 1970/2013

Photo 2: New LED collection, Philips, 2013

Photo 3: LED and CFL collection, Megaman

Photo 4: Quadro LED, Jacques Adneh, Lumen Center Italia

Photo 5: LED collection, GE

Photo 6: Tizio LED, Richard Sapper, Artemide

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