MuCEM Light & Shadow

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A real thumbs up for the new Museum of European and Mediterranean Civilisations, MuCEM, that opened its doors in Marseille 7 months ago. This 72x72m  square principally made of concrete, seated right at the entrance of Marseille old port, may look quite austere from far but this impression changes totally when you access it by one of its bridge linking it directly to the city centre. When entering in the heart of this lacy concrete mesh, you are transported in a world of light and shadow both mysterious and brutal due to its main material but also elegant and almost feminine due to its lacy shape.

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The concrete veil covering almost the integrality of the museum and filtering light is a clear reference to the moucharabieh screens present in many oriental houses. MuCEM French architect, Rudy Riccioti (also creator of the International Centre of Art and Culture in Liege and Venice Festival Palace) actually describes the museum as a vertical casbah. Built right in front of the sea, Riccioti was indeed obliged to protect the museum inside work and its visitors from the powerful Mediterranean sunlight. But what a beautiful way to do so. Once inside these concrete meshes, a totally new vision of the city and the sea appears to you hidden by this screen, between light and shadow.

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Opened in June 2013, when Marseille was European Capital of Culture, this  museum literally transforms this city and gives to its habitants and visitors a truly new experience of the city. Linked to the old St Jean fort (entirely restored for the occasion) by a 135m foot bridge spanning a water-filled basin, MuCEM shelters a ground floor permanent exhibition on European and Mediterranean civilisations, 2 additional floors of temporary exhibitions, a book store and several cafés and restaurants. The food and decoration of MuCEM top floor restaurant directed by Michelin star chef Gérald Passédat are actually great and also worth a stop (but don’t forget to book in advance!).

If you are visiting this part of France, don’t miss the MuCEM, a perfect place for culture, art and relaxation under Marseille beautiful provencal sun.

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Un vrai coup de coeur pour le nouveau musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée ou MuCEM qui a ouvert ses portes en 2013 à Marseille. Ce carré de béton de 72m x 72m posé à l’entrée du vieux port peut paraitre austère vu de loin mais quand on s’approche par la passerelle pédestre de 125m au dessus de l’eau, l’impression devient tout autre. On rentre pas à pas au coeur d’une dentelle de béton ajourée laissant filtrer la lumière et l’on est transporté dans un monde d’ombre et de lumière à la fois mystérieux et brut de par son matériau, élégant et presque féminin de par sa forme. 

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Cette résille de béton fait d’ailleurs immédiatement penser au moucharabieh qui filtrent la lumière des maisons orientales. L’architecte Français Rudy Riccioti (aussi créateur du Centre International d’art et de la culture de Liège et du Palais des festivals à Venise) parle d’ailleurs de casbah verticale.  Construit face à la mer, il lui fallait en effet protéger les oeuvres et les visiteurs du musée du soleil et de la lumière méditerranéens. Une fois à l’intérieur de ces mailles de béton c’est une toute autre image de la ville et de la mer qui s’offre à vous, un jeu de cache-cache entre ombre et lumière.

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Ouvert en Juin 2013, année où Marseille a été capitale de la culture Européenne, ce musée transforme littéralement la ville et offre aux Marseillais et aux visiteurs de la région une toute nouvelle expérience. Relié au Fort St Jean (totalement restauré pour l’occasion), le MuCEM abrite au rez-de-chaussée une galerie d’exposition permanente sur le thème des civilisations méditerranéennes ainsi que 2 étages d’expositions temporaires, une librairie, plusieurs cafés et restaurants. Le restaurant gastronomique du chef étoilé Gérald Passédat est d’ailleurs aussi à recommander tant pour sa cuisine que sa décoration et la vue sur mer (attention réserver à l’avance!). Un vrai lieu culturel, de promenade et de détente à l’ombre du beau soleil provençal.

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